Rencontre avec les Esprits de la forêt (Toga, îles Torrès)

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Description

Une promenade dans les hauteurs de Toga, l'une des îles Torrès au nord du Vanuatu, peut conduire à une rencontre singulière avec les Esprits. Au beau milieu de la forêt se dressent de mystérieux mégalithes sculptés, hauts d'environ 1 m, et que la langue lo-toga nomme dule [t??l?]. Bien davantage qu'une simple statue, le dule est la manifestation terrestre, sous les traits d'un rocher anthropomorphe, d'une divinité de l'île. À ce titre, ces pierres sont encore craintes de nos jours, et l'on ne s'en approche qu'avec prudence. Jusqu'à une époque récente, chaque mégalithe servait d'autel sacré sur lequel on déposait les offrandes aux esprits, lors de rites de sorcellerie dont les anciens gardent encore le souvenir. Enfin, on relate un autre usage étonnant de ces autels de pierre, propre au système ancien de chefferie par grades, dit huqe [h?k??]. Chaque fois qu'un homme initié était intronisé à un grade supérieur, il devait se soumettre à une épreuve de bravoure et d'adresse : juché debout sur le sommet du mégalithe, l'impétrant devenait soudain la cible de flèches acérées tirées par ses compagnons, qu'il devait esquiver sans perdre l'équilibre. S'il survivait à cette cruelle épreuve, le nouveau dignitaire avait fait la preuve de son pouvoir divin – son "mana" – fondement de sa légitimité dans son nouveau statut.

Créateur

Alexandre François

Date

2007

Droits

Attribution/Pas d'utilisation commerciale/Pas de modification

Type

Photographie

Couverture

Toga 

Format original

Photo numérique

Taille maximale

500x666

Poids de fichier

150 Ko