Le crabe de cocotier, animal roi des îles Torrès

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Description

Les îles Torres, au nord du Vanuatu, sont célèbres dans tout le pays pour héberger en abondance un animal, le crabe de cocotier (Birgus latro). Ce crustacé terrestre (krab kokonas en bislama, gutut en langue hiw) se nourrit presqu'exclusivement de noix de coco ; c'est d'ailleurs avec la chair de coco qu'on les appâte pour les attraper, lors des traditionnelles séances nocturnes de chasse dans les montagnes. Ses dangereuses pinces, suffisamment puissantes pour craquer l'épaisse coque des noix de coco, ainsi que ses dimensions parfois imposantes, ont fait de lui un personnage dangereux des contes traditionnels, comme ici à Hiw. Aujourd'hui, l'animal constitue un mets de choix non seulement auprès de la population locale, mais aussi dans la capitale Port-Vila, où de nombreux restaurants touristiques proposent sa chair délicate pour des prix comparables à ceux des homards et langoustes. Excepté les saisons où il est protégé pour éviter la surexploitation, les petits avions qui traversent l'archipel comptent souvent des crabes de cocotier à bord : ce commerce avec les restaurants apporte désormais aux îles Torres une part importante de leurs revenus économiques.

Créateur

Alexandre François

Date

2007

Droits

Attribution/Pas d'utilisation commerciale/Pas de modification

Type

Photographie

Couverture

Torrès

Format original

Photo numérique

Taille maximale

590x443

Poids de fichier

42 Ko